Een Kleine Ode Aan

Julian Jaynes en “The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind”

Vandaag de elfde post in de wekelijkse rubriek ‘Een Kleine Ode Aan’. In maximum 250 woorden looft een Nederlandse of Vlaamse auteur een al dan niet vergeten filosofisch pareltje.

Kleine Ode aan: The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind van Julian Jaynes (1976)

Door: Jo Bervoets (Universiteit Antwerpen)

The Origin of Consciousness in the Breakdown of the Bicameral Mind is een titel die ambitieus genoeg is om al verdacht te zijn op het eerste zicht van de boekkaft. Wat is filosofie echter behalve overambitieuze wetenschap? De tragedie van Julian Jaynes is misschien wel dat de wetenschappen tot filosofie met gebrek aan ambitie verworden. Zijn hypothese was er een van Darwiniaanse proporties: we zijn allen schizofrenen die hebben geleerd de stemmetjes in ons hoofd te vertrouwen als de onze. Hij vaarde over de zeven zeeën van de oudheid om aan te tonen hoe onze verre voorvaderen, tot ca. 1000 v.C., letterlijk de stemmen van (de) God(en) hoorden die hen de boeken influisterden waarop onze samenlevingen nog steeds grotendeels gebouwd zijn. Hij zocht – en vond – overal bevestiging: in die oude boeken en in neurologische neologismen zoals “bicameral”. Het boek was even snel beroemd als het berucht werd. Iedereen ontmaskerde het, te beginnen met de onderliggende linker/rechter brein hemisfeer specialisatie. Het “bicameral” brein is één van die theorieën die een kort wetenschappelijk leven koppelen aan de bijna onsterfelijkheid in de populaire psychologie sectie van de grotere boekhandel. Daarna ziftten de geschiedkundigen alle muggen van de autodidact-historicus. D. Dennett en R. Dawkins verlieten stilletjes het kamp van wat even een luide spionkop was – en: dat was dat. Mijn pleidooi is simpel: beoordeel een boek niet op zijn kaft. Lees met meer dan alleen maar scepticisme. Lees met het principe van de barmhartigheid en ontdek de filosofische ambitie van een (denk)werk van schoonheid.

Link naar het ebook van Jaynes
Link naar artikel van Dennett: ‘Julian Jaynes’s Software Archeology’

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s